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La Fête de la Musique

June 14, 2024   Culture


The Spring edition of our bilingual magazine La Gazette is officially out! You can come get your free copy of the magazine at our NYC and LA locations or get it shipped directly to you with the Gazette Subscription! Here’s a sneak peek of the issue…

If you’re looking to improve your French, this article is available in English and in French. Scroll down to read la version française!


France is renowned for its rich and diverse culture, music included. Every year, on June 21st, all of France celebrates the Fête de la Musique (National Music Day). So, it’s impossible to talk about music without mentioning this essential event. But what exactly is this annual French tradition, and where did it come from? We’ll tell you everything!

BY STEPHANIE HEMMER

 

THE ORIGINS OF THE FÊTE DE LA MUSIQUE

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It all supposedly began with the idea of American musician Joel Cohen, who, in 1976, was working for France Musique Radio and proposed the “Saturnales de la Musique” – on June 21st and December 21st. It involved a special program that would broadcast music all night long in celebration of the summer and winter solstices.

In October 1981, composer and music critic Maurice Fleuret was appointed director of music and dance at the Ministry of Culture. Thanks to his ideas and desire for change, a large survey was conducted throughout the country to understand the cultural practices of the French people. The results of this survey showed that five million people in France played a musical instrument! Despite this, music events at the time only included a small part of the population.

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Fleuret, alongside Jack Lang, the Minister of Culture at the time, and Christian Dupavillon, a cabinet member, then decided to organize a cultural event to promote music in all its forms. It would take place for free and in public spaces to make it accessible to as many people as possible. Its beginnings were very modest, with a few posters plastered in the streets with the slogan “Make music!” [ndlr. A smart pun, as it sounds exactly like the name of the celebration in French: “fête de la musique”]. The date was chosen to coincide with the symbolic day of the summer solstice, the longest day of the year in the Northern Hemisphere. 

And that’s how the first Fête de la Musique was born on June 21, 1982. The event was such a success that it quickly gained popularity and spread to other countries and continents!

 

So, what can you expect on that day? 

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Throughout France, in cities both large and small, musicians,(whether professional or not), are invited to perform in the streets, public squares, gardens, parks, and everywhere else, putting on free concerts and other musical events. Many bars, restaurants, and even some theaters also host free concerts and are allowed to stay open later for the occasion! People of all ages stroll through the streets and share their passion for music. It’s enough to have you dancing all night! You can watch the video below to get a sense of what the celebration looked like in Lyon last year!

 

 

Practice your French!

  • Watch this fun Karambolage  video about the event.
  • Watch this archival video with a Jack Lang interview the day before the first edition of La fête de la musique.
  • Listen to this episode of the podcast “Slow French” sur Spotify ou Apple Podcasts
  • Read the French version of our article below!

La France est renommée pour sa richesse et sa diversité culturelle, et cela inclut bien sûr la musique. Chaque année, le 21 juin, la France entière célèbre la Fête de la Musique. Il nous est donc impossible de parler de musique sans parler de cet événement incontournable. Mais en quoi consiste au juste cette tradition annuelle française et quelle est son origine ? On vous dit tout !

PAR STEPHANIE HEMMER

 

LES ORIGINES DE LA FÊTE DE LA MUSIQUE

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Tout aurait commencé avec l’idée du musicien américain Joel Cohen qui, en 1976, travaillait pour la radio France Musique et proposait les « Saturnales de la Musique » — le 21 juin et le 21 décembre. Il s’agissait d’une programmation musicale spéciale diffusée toute la nuit et ayant pour but de fêter en musique les solstices d’été et d’hiver.

En octobre 1981, le compositeur et critique musical Maurice Fleuret est nommé au poste de directeur de la musique et de la danse au ministère de la Culture. Grâce à ses idées et son désir de changement, une grande enquête est menée sur tout le territoire afin de cerner les pratiques culturelles des Français·e·s. Les résultats de cette enquête démontrent que cinq millions de personnes en France jouent d’un instrument de musique ! Pourtant, les manifestations musicales organisées à l’époque ne concernent qu’une petite partie de la population.

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Maurice Fleuret, aux côtés de Jack Lang, ministre de la Culture de l’époque, et Christian Dupavillon, membre du cabinet, décident alors d’organiser un événement culturel afin de promouvoir la musique sous toutes ses formes. Celui-ci aura lieu gratuitement et dans l’espace public afin de la rendre accessible au plus grand nombre. Ses débuts sont très modestes, quelques affiches sont placardées dans les rues avec pour slogan « Faites de la musique ! ». La date a été choisie afin de coïncider avec le jour symbolique du solstice d’été, le jour le plus long de l’année dans l’hémisphère nord.

Et c’est ainsi que le 21 juin 1982 est née la première Fête de la Musique. L’événement est un tel succès qu’il gagne rapidement en popularité et s’étend à d’autres pays et continents!

 

Mais alors, à quoi s’attendre ce jour-là ?

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Dans toute la France, petites ou grandes villes, les musicien·ne·s (professionnel·le·s ou non) sont invité·e·s à se produire bénévolement dans les rues, les places, les jardins, les parcs et partout ailleurs, par le biais de concerts gratuits et autres évènements musicaux. De nombreux bars, restaurants, et même certaines salles de spectacle proposent également des concerts gratuits et sont même autorisés à rester ouverts plus tard pour l’occasion ! Des personnes de tous âges déambulent dans les rues et partagent leur passion pour la musique. De quoi vous faire danser toute la nuit !

 

 

Pour aller plus loin:

  • Regardez cette vidéo Karambolage sur la fête de la musique
  • Regardez cette vidéo d’archive avec une interview de Jack Lang la veille de la première fête de la musique
  • Écoutez cet épisode du podcast “Slow French” sur Spotify ou Apple Podcasts

Category: Culture,Travel,Music
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